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美空军新型隐身战斗无人机XQ-58A完成首飞
发布时间:2019年 04月 30日

据C4ISR网站2019年3月9日报道,美国空军于3月5日在亚利桑那州尤马试验场完成了XQ-58A“女武神”无人机首次飞行。XQ-58A演示机是一种远程、高亚音速喷气式无人战斗机,设计用于与有人战斗机一起飞行并自主驾驶。报道称,这次飞行测试是实验性“忠诚僚机”概念向前迈出的重要一步。

XQ-58A无人机及其衍生产品预计将执行一系列任务,包括压制敌人防空系统、进攻性和防御性防空演习、贴地飞行、地形掩护飞行和高空飞行。当进入敌人领空时,XQ-58A可以完全吸引敌人的火力,甚至攻击敌人的阵地和飞机。

XQ-58A由俄亥俄州赖特-帕特森空军基地的美空军研究实验室和Kratos无人空中系统公司合作开发,它是“低成本可消耗飞机技术”(LCAAT)计划的一部分,该计划旨在打破战术飞机成本不断上升的趋势,利用更好的设计和开发工具、现有成熟的制造流程,为美空军提供低成本的战术打击工具。

美空军研究实验室的XQ-58A项目经理Doug Szczublewski在一份声明中称,XQ-58A具有改变游戏规则的作战能力,同时拥有较低的采购价格和运营成本。

从大约4000万美元的合同授予开始,到XQ-58A的第一次飞行花了两年半多一点的时间。据AFRL称,XQ-58A首飞表现正常,飞行历时76分钟。XQ-58A还要进行五轮验证试飞,包括评估系统功能、空气动力学性能以及发射和回收系统。

XQ-58A具有隐身、低雷达信号特性,能够与F-35联合攻击战斗机实现一种“有人-无人”配置。米切尔研究所在一份文件中指出,这意味着真正意义上的机器对机器的自主合作。在这种合作中,有人-无人组合能够以“机器速度”跨越广阔的前线,压倒对手的决策过程。

Kratos官员透露了该公司的目标价格:对低于99架的订单,单架XQ-58A为300万美元,对100架或以上的订单,单架XQ-58A为200万美元。考虑到一架F-35A耗资约8500万美元,这种有人-无人战斗机合作模式的探索可能带来客观的潜在收益,在这种合作中,数量可观的廉价无人机可以为数量有限但价格昂贵的飞机提供补充。