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改变游戏规则 美XQ-58A战斗无人机首飞成功
发布时间:2019年 04月 30日

美国空军实验室在2018年3月发布的一段时长为4分31秒的《美国空军2030》视频里描绘了美国2030年空战的概念和场景。视频里展示了美国空军“忠诚僚机”、“小精灵”、“高功率微波武器”和六代机等概念。“忠诚僚机”概念中,一架F-35战斗机被多架无人机包围抵达目标区域,由F-35战斗机飞行员控制多架无人机发起攻击,实现有人机和无人机的协同作战。现在这一设想正在逐步变成现实。


《美国空军2030》中展示的F-35战斗机和僚机截图

2019年3月5日,美国空军实验室宣布,由美国空军实验室和克瑞托斯无人机系统公司联合研发的XQ-58A 战斗无人机当天首飞成功。在首次飞行试验中,XQ-58A战斗无人机飞行76分钟,完成了所有预定试验目标。美国空军实验室项目经理表示,XQ-58A战斗无人机是第一型基于低采办、低运营成本概念研制的无人机,将提供“改变游戏规则”的作战能力。

XQ-58A战斗无人机概况

XQ-58A战斗机首飞照片

XQ-58A是一种远程高亚声速战斗无人机,基于美国空军实验室“低成本可消耗飞行器技术”(LCAAT)计划研制。XQ-58A由克瑞托斯无人机系统公司研制,采用隐身设计,装备1台涡喷或涡扇发动机,可由火箭助推器弹射起飞,使用降落伞进行回收。XQ-58A无人机长8.8米,翼展6.7米,最大飞行速度1050千米/小时(0.85马赫),最大航程3941千米,最大升限13715米,载荷250千克,可挂载联合制导攻击武器或小直径炸弹等,单价为300万美元,当1年内订单达到100架以上时,单价可降低至200万美元。

美国空军低成本可消耗无人机计划

2016年7月,美国空军实验室授予克瑞托斯无人机系统公司一份价值4100万美元的“高速、长续航、低成本、可重复使用”战斗无人机研发设计合同,2017年5月,克瑞托斯无人机系统公司发布其研制的XQ-222“女武神”战斗无人机第一张公开照片。2019年1月,美国空军实验室将XQ-222“女武神”正式重新命名为XQ-58A。


克瑞托斯无人机系统公司发布的XQ-58A模型

此次是XQ-58A战斗无人机首次飞行试验成功,后续将进行系统性能评估、气动性能评估、发射、回收等试验。

改变游戏规则?

在第三次“抵消战略”中,美军认为其F-22、F-35等战斗机空战优势将被对手国家防空和反隐身能力的进步所抵消,提出半自动无人作战飞机的概念。XQ-58A战斗无人机类似于传统无人机和巡航导弹的结合体,是一种可重复使用的“巡航导弹”。

XQ-58A战斗无人机具备优异的隐身设计外形,航程是MQ-9“死神”无人机的2倍,价格仅为F-35战斗机的近1/30,具备高隐身、低成本、长续航等特点。除侦察监视、电子对抗等任务外,主要用于F-35战斗机等前线作战飞机的“忠诚僚机”,增强数量不断萎缩的有人驾驶战斗机和轰炸机群的作战能力。

XQ-58A战斗无人机主要有两方面的优势:一方面XQ-58A战斗机采用了内置武器舱,可增加F-35战斗机单次出击所携带的弹药数量,增加攻击效能;另一方面,XQ-58A战斗机作为诱饵,在人类飞行员的指示下,前出和吸引对方防空系统或隐形战机暴露位置,必要时与对方同归于尽。